حان وقت التغيير – The Time has Come for Change

ملاحظة: هذه المقالة قد نشرت لأول مرة في جريدة النهار في 28-03-2013

Note: this piece was first published in Lebanese daily An Nahar on March 28, 2013. You will find an English translation below.

ان ثمة شعارات ومواصفات لتحديد لبنان و ميزاته وفرادته. نتباهى, على سبيل المثال, بأن في البلد حركة دائمة و متجددة لا يشعر أناسه بالضجر. هذه الظاهرة تعني ان المشاكل فيه تتراكم و المشكلة الجديدة هي لتنسينا القديمة و تحل محلها, و يصير حلّ المشكلة في تأجيلها.

عملاّ بهذه القاعدة ساد اعتقاد بأن الوقت غير مؤات لايجاد حلول بعيدة المدى للمشاكل التي نعاني. إن التذرع باعطاء الاولوية للتعاطي مع الصراع الاقليمي و مواجهة مخاطره او معالجة اضطرابات أمنية داخلية لم يعد عذراّ مقنعاّ لحرمان الوطن من اصلاحات جذرية و صياغة رؤية واضحة للمستقبل.

إن الاضرابات التي شهدناها تتعاطى بطريقة غير مباشرة مع هذه الشعارات المذكورة. إن هيئة التنسيق النقابية و مؤيدوها باتوا محور هذه الهواجس. وضعوا نصب أعينهم عدم التراجع حتى تحقيق مطالبهم. و الحقيقة ان تراجعهم كان يعني تعثر مسيرتهم. و اليوم رغم كافة التوترت الاقليمية و الامنية و معالجة مسألة الانتخابات النيابية المحتملة, فقد قرر المشاركون في المظاهرات ان تأمين حياة كريمة لهم صارت مسألة لم تعد تحتمل الانتظار, فقد حان وقتها و هذا الوقت هو الان.

رغم ان هذه المظاهرات كانت نتيجة مطالب مالية محقة فقد تطورت الى رفض النظام القائم و ممارساته الخاطئة. هذا النظام السياسي و الاقتصادي أدى الى تفشي الفساد و المحسوبية بشكل خطير, الى ارتفاع نسبة الفقر و الى تراجع الطبقة الوسطى. محاولات تحقيق توازن اقتصادي تمثلت – ماضياّ – في التجربة الشهابية التي ركزت على المساواة في النمو و بناء دولة حقيقية. محاولاتها تخطَي العلاقات الاقطاعية بين السياسيين و ناخبيهم باءت بالفشل.

اليوم, ان ما وصف “بالنموذج اللبنابي” يتعرض لتحديات على مستوى الوطن وقد بدأ هذه المرّة من القاعدة الشعبية. من المواطنين دفاعاّ عن حقوقهم, سعياّ وراء العدالة و الكرامة.

نمر بمرحلة بالغة الدقة تستدعي مواجهة الازمة و تقييم واقعنا. اوليغاركية ذات جذور طائفية عمادها ما يدعونه “العائلات السياسية”, تجمع كبار التجار و المصالح الكبرى, يتضامنون مع بعضهم البعض و يشكلون شبكة يعتبرون أن المس بها و بامتيازاتها هو من المحظورات و النتيجة هي حصر الازدهار الاقتصادي بفئة قليلة معينة فلا تقطف ثماره بقية مكونات المجتمع اللبناني.

هذه الرؤية الجديدة التي نحن بصددها و التي تدعو لها و تبشر بها نخبة لبنانية عابرة الطوائف و المذاهب, تتجاوز ما هو يمين و ما هو يسار, ما هو اشتراكي و غير عقائد و انظمة. باتت القضية ذات صلة بخلق مجتمع عادل و آمن يقتدي بما وصلت اليه مجتمعات متحضرة كمثل الاحزاب الدمقراطية-الاجتماعية في الدول الاسكندنافية, أو أنظمة الرعاية في اوروبا الغربية و اليابان. انها عملية بحث عن توازن بين اقتصاد السوق, المنافسة غير المنضبطة و خلقية العمل و العدالة التي هي مفتاح الديمقراطية الحقيقية.

النظام اللبنابي الذي يرعى الحياة الاقتصادية – الاجتماعية متجذر في النصوص و النفوس. الحقيقة انه لا يمكننا الفصل بين القضايا الاقتصادية و السياسية, و خاصة في لبنان. و لا ريب انا نتائج هذا التغييرات تنعكس على العلاقات بين الطوائف. و بينما نشهد الاحداث الاليمة في صيدا و طرابلس, فاننا نتساءل ألم تكن الامور على مزيد من سهولة الحل لو ان ثمة دولة قوية و عادلة يثق بها و يرتاح لها جميع المواطنيين اياً كانت دياناتهم و مذاهبهم؟

***

There are many clichés that have come to define Lebanon. For example, we take pride that there is always “action” in Lebanon, and we hardly ever get bored. Yet this has only meant that our problems pile up, and solving one problem is by having another one take its place. Nothing is dealt with, only postponed. Along the same lines, there never seems to be a “good time” to conduct anything of fundamental and long-term value. Using ongoing regional conflicts and domestic security incidents can no longer be a valid excuse, given that that’s always a possibility, depriving citizens of deep-seated reform and a solid vision for the future.

The recent labor demonstrations that took place in Beirut have indirectly dealt with both clichés heads on. The Union of Coordination Committees (UCC) and its supporters became the center of action itself, refusing to back down until their demands were met. Indeed, if they had backed down, their grievances would have only been replaced by others, solving none in the process. Meanwhile, despite all regional and security tensions and the  possibility of parliamentary elections, demonstrators decided that guaranteeing a decent life can no longer wait. The time has come for it and that time is now.

Today, the so-called Lebanese model is being challenged on a national level again, but this time from the bottom-up, by fellow citizens fighting for their rights, for justice and dignity.

These are critical times, calling for us to take a step back, look at our systems’ flaws and demand change. Change from the oligarchy of confessionally-based so-called political families, of traders and those with major business and other vested interests, colluding with each other and connected in an almost untouchable web. This results in their control of most of Lebanon’s financial resources, depriving it of its true potential of widespread economic well-being and prosperity. Such an outlook, shared by many Lebanese regardless of their confession,  is not an issue of being from the left or right, being socialist or otherwise.  It is a matter of demanding greater equality and safety, along the lines of what has been achieved in developed countries, in the social democracies of Scandinavia and the welfare states of Western Europe and Japan. It is a matter of finding a balance between the market economy and unregulated competition, with an ethical working environment and a just society,  itself one of the primary pillars of a genuine democracy.

Every aspect of our Lebanese system, whose rules run our economy and society as a whole, is truly ingrained in our lives. Yet, as it  remains that economics can hardly be separated from politics, even more so in Lebanon, one cannot but wonder how such changes in our system would in turn affect our inter-confessional relations. As we witness that sad events and bloodshed in Tripoli and Saida, we cannot but ask ourselves how different things would be with a strong and just government in our midst, trusted by its citizens, regardless of their religious beliefs? Couldn’t things have been better then?

Advertisements
This entry was posted in Activism, Arab World, Economy, Lebanon, Middle East, Politics and tagged , , , , , . Bookmark the permalink.

4 Responses to حان وقت التغيير – The Time has Come for Change

  1. ellefersan says:

    Reblogged this on Eliane Fersan and commented:
    Change is inevitable! it is only a matter of time. It would be smart however to understand its dynamics and benefit from the evolutionary possibilities that it carries within instead of drowning in bloody and senseless revolutions…

  2. hassansaba says:

    The time has come for change is right. Change will come undeniably, but citizens, civic society with all its organizations, and any willing political parties must make their sole fight, the economic order and rights of the public interest. They must ignore all other hyper tensions, real and fabricated (external and internal) there are no emergencies. All the focus should be on the economic well being of the everyday citizen. All other struggles for rights, justice and dignity and changing the existing order stem from wining this fight. Any political body and otherwise that focuses on other things is in collusion for keeping the Intolerable status quo.

    • Indeed, experiences of other countries attest to the importance of equitable economic development and a decent life for all, a dignified life for all citizens. On a different note, it is true that many here have an interest in the status quo, but as you rightly point out, it is intolerable, and it is time for people to express this accordingly…

  3. Pingback: On Rescuing a Nation and Shaming its Representatives | Eye on the East

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s